Wicklow Mountains (Irlanda). Glendalough

Caratula-Irlanda

13-22 Marzo 2015

Ocurrió que me encontré en Irlanda, no diré sin comerlo ni beberlo, porque lo comí y lo bebí amorosamente atendido por hermano y cuñada, que me trataron a cuerpo de rey y me sacaron a pasear tanto como pude desear. Vivían ellos en Wicklow, a la vista de las montañas del mismo nombre, una de las zonas altas más extensas de Irlanda. Digo “zonas altas” porque allí se conforman con llamar montañas a colinas de no más de 1.000 metros. En relieves, cualquier sierrecilla bética les da varias vueltas, pero hay un par de detalles que inclinan la balanza…

En primer lugar, debido a la diferencia de latitud, lo que encuentras en Irlanda a esas alturas es lo que aquí puedes ver si subes a los 2.500 m. de altitud en Sierra Nevada: un paisaje glaciar con valles en “U”, profundos lagos, sinuosos y caudalosos ríos, fabulosos bosques en las partes bajas y arquetípicos páramos en las desoladas zonas altas, donde el brezo y el helecho marcan con abruptos cambios de color el paso de las estaciones.

Y luego, esos bosques… Uno no comprende lo que es un árbol en su salsa, un roble, un haya, un abeto, una pícea, un alerce… hasta que no has visto aquéllos. Llueve mucho, está nublado buena parte del tiempo, claro, pero es que si no, ¿de qué iban a beber esos colosos para desarrollarse como lo hacen? Los vais a ver. Buen provecho.

La-verde-Irlanda

Esta es la imagen típica que uno se hace de Irlanda: verdes campos orillados de árboles, salpicados de granjas y pequeños pueblos donde rubicundos paisanos trasiegan pintas de Guinness entre pelea y pelea…

Bueno, lo de los campos verdes y las pintas de Guinness es cierto. Lo de las peleas parece más leyenda negra hollywoodiense, dado que los irlandeses son gente de talante amigable y dicharachero, aparte de exquisitos con un volante entre las manos. Pero hay mucho más…

Cuando subes a las montañas el paisaje se hace más bravío…

… y lo primero que te llama la atención es el amarillo (en ese momento de Marzo) de un arbusto omnipresente que al principio tomé por rascaviejas, pero que resulta ser Ulex galii, un pariente cercano de nuestra aulaga, que allí desarrolla unas espinas que ríete tú.

… y lo primero que te llama la atención es el amarillo (en ese momento de Marzo) de un arbusto omnipresente que al principio tomé por rascaviejas, pero que resulta ser Ulex galii, un pariente cercano de nuestra aulaga, que allí desarrolla unas espinas que ríete tú.

Voy a dividir nuestros periplos en varias entradas. Vamos con la primera:

 Glendalough

Esta es una ruta conocida, señalizada y bastante visitada que, a partir del complejo monástico medieval de Glendalough se interna en un espectacular valle glaciar jalonado por dos lagos (de hecho el nombre se compone de la raíz gaélica Glen -valle- y Loch o Lough -lago-). Comienza en el Centro de Visitantes del lugar, al que no os será difícil llegar googleando un poco. Aquí está la ruta, en todo caso.

 

Esto es el área de aparcamiento del centro de visitantes

Esto es el área de aparcamiento del centro de visitantes. Dejando el mismo a la derecha nos acercamos a cruzar el río.

Desde allí tenemos una primera visión del complejo monástico, con la elevada torre en la que se refugiaban sus habitantes en caso de incursión de los vikingos…

Desde allí tenemos una primera visión del complejo monástico, con la elevada torre en la que se refugiaban sus habitantes en caso de incursión de los vikingos…

La iglesia ha perdido la techumbre, como la de Cazorla. La ventana del ábside recuerda al ojo sin párpado de Sauron.

La iglesia ha perdido la techumbre, como la de Cazorla. La ventana del ábside recuerda al ojo sin párpado de Sauron.

Aquí yacen…

Aquí yacen…

Después de visitar el poblado, volvemos a cruzar el río y tomamos el camino que asciende el valle…

Avistando enseguida el Lago Inferior (Lower Lake).

Avistando enseguida el Lago Inferior (Lower Lake).

Por el lateral izquierdo del lago, el camino progresa entre un hermoso bosque de robles y hayas:

Sin olvidar los abedules, que blanquean bajo el dosel de los más altos.

Sin olvidar los abedules, que blanquean bajo el dosel de los más altos.

Al cabo de poco rato el camino alcanza la franja de tierra entre los dos lagos:

Y, al fondo, el comienzo del Upper Lake.

Y, al fondo, el comienzo del Upper Lake.

De aquí salimos hacia la izquierda, por un camino que, internándose en el bosque, lleva hasta una vistosa cascada:

Rodeada por un bosquete de acebos.

Rodeada por un bosquete de acebos.

El camino continúa luego ascendiendo, y de un lateral va a desprenderse un sendero que se interna en el bosque de coníferas:

¡Y vaya sendero! Construido íntegramente con traviesas de ferrocarril en las que se han incrustado clavos para evitar resbalones, es un prodigio de ingeniería (que supongo que alguien mantendrá, porque no se le vé falla alguna).

¡Y vaya sendero! Construido íntegramente con traviesas de ferrocarril en las que se han incrustado clavos para evitar resbalones, es un prodigio de ingeniería (que supongo que alguien mantendrá, porque no se le ve falla alguna).

El sendero culmina el ascenso de lo que es el lomo rocoso que encierra los lagos por el sur. Allí el bosque se retira unos metros antes del precipicio, regalándonos espléndidas vistas:

Aquí hacia atrás, con el Lago Inferior en el centro de la foto.

Aquí hacia atrás, con el Lago Inferior en el centro de la foto.

Y debajo de nosotros el alargado Lago Superior, cuya cola veremos algo más adelante. Nuestro sendero recorrerá todas las alturas de la izquierda hasta cruzar el río por la sonrosada zona llana que se aprecia al fondo, para luego bajar al lago y seguir por su margen opuesta.

Y debajo de nosotros el alargado Lago Superior, cuya cola veremos algo más adelante. Nuestro sendero recorrerá todas las alturas de la izquierda hasta cruzar el río por la sonrosada zona llana que se aprecia al fondo, para luego bajar al lago y seguir por su margen opuesta, donde blanquea un cómodo carril.

El camino todo es un espectacular balcón, que nos obsequia con algún punto culminante aun más espectacular.

El camino todo es un espectacular balcón, que nos obsequia con algún punto culminante aun más espectacular.

Anda que te anda, con muchos tramos llanos y algún otro de buena pendiente -aunque aminorada por lo enjundioso del sendero- acabamos avistando los páramos por encima del lago superior:

Donde campean los grajos…

Donde campean los grajos…

Ahora la senda desciende suavemente en busca del río.

Ahora la senda desciende suavemente en busca del río. Suerte de sendero, porque todo el terreno alrededor se embarra por la abundancia de agua.

Acabamos llegando al río, que cruzamos por un cómodo puente de madera. Estamos en el punto más lejano del comienzo, y a partir de ahora todo es vuelta.

Acabamos llegando al río, que cruzamos por un cómodo puente de madera. Estamos en el punto más lejano del comienzo, y a partir de ahora todo es vuelta.

Bajando junto al río nos llama la atención este acebo, centinela junto a la corriente.

Bajando junto al río nos llama la atención este acebo, centinela junto a la corriente.

El camino desciende el escalón que da paso al lago superior, alejándose del agua momentáneamente. Una escasa arboleda -supongo que acebos y abedules- acompaña a la impetuosa corriente.

El camino desciende el escalón que da paso al lago superior, alejándose del agua momentáneamente. Una escasa arboleda -supongo que acebos y abedules- acompaña a la impetuosa corriente.

Tras pasar los restos de algún poblado minero, nos acercamos al lago:

Hermosa estampa, aun sin los verdes de la inminente primavera…

Hermosa estampa, aun sin los verdes de la inminente primavera…

Caminamos ya sobre carril, que bordea el lago enhebrando hermosos rincones entre pinos silvestres, alerces y el omnipresente Ulex.

Caminamos ya sobre carril, que bordea el lago enhebrando hermosos rincones entre pinos silvestres, alerces y el omnipresente Ulex.

El bosque de pinos es respetable, como puede verse.

El bosque de pinos es respetable, como puede verse.

El camino es prácticamente llano, una gozada todo él. Y nos lleva al otro extremo del lago en un periquete o dos:

Llegando al extremo ¿principio o final?. Imagináos ese bosque en otoño…

Llegando al extremo ¿principio o final? Imagináos ese bosque en otoño…

Bordeando algunos pastos que deben ser de algún celoso propietario, tropezamos con un interesante cartel:

Dice más o menos así: "No se permiten perros. Los perros que molesten a las ovejas serán tiroteados." No sé si es humor local o no es humor en absoluto.

Dice más o menos así: “No se permiten perros. Los perros que molesten a las ovejas serán tiroteados.” No sé si es humor local o no es humor en absoluto.

Más adelante, junto al río que se abre paso entre un lago y otro, lo encharcado del terreno ha hecho que se venzan los árboles, pero, raíces al viento, todavía han tenido fuerzas para volver a buscar la vertical.

Más adelante, junto al río que se abre paso entre un lago y otro, lo encharcado del terreno ha hecho que se venzan los árboles, pero, raíces al viento y todo, todavía han tenido fuerzas para volver a buscar la vertical.

Otros, antes de resfriarse, han decidido abrigarse bien con un buen jersey, verde.

Otros, antes de resfriarse, han decidido abrigarse bien con un buen jersey, verde.

Nosotros, también bien abrigados, acabamos llegando al Centro de Visitantes y recogiendo el coche para llegarnos al pub más cercano a comer. Lo bueno de Irlanda es que, aunque el horario de comidas en principio es europeo, los pubs, esas santas instituciones, te dan de comer prácticamente a cualquier hora, con menús simples pero eficientes donde no faltan los pudings, el pavo o el pato, ricas sopas y coles de Bruselas. Un gusto. Luego os cuento la siguiente, que hay más. Bye.

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